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December 13, 2017

There’s a lot to see above ground in El Paso’s 26,000+ acre Franklin Mountains State Park. Big views, thorny plants, secluded canyons and unusual wildlife are everywhere. Visitors can also see what a mountain looks like on the inside with a mine tour in the Tom Mays Unit of the park.

The El Paso area has a long history with mining. The local university, The University of Texas at El Paso, was originally known as Texas College of Mines. The school’s nickname is The Miners. The American Smelting and Refining Company (ASARCO) operated a smelter here for nearly one hundred years. Then the smokestacks from that operation were spectacularly demolished in 2014. Tin mines operated on the eastern slopes of the Franklins a few times in the 1900s. Mostly the tin ventures mined money from the banks of eastern investors, not any mineral from the ground.

The mine that GeoBetty Tours takes adventurers to has a more forgotten history. We know where it is, but the who, what, when and why are mysteries.

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GeoBetty Tours can provide access to the mine on the west side of the Franklins.

The small entrance, now behind a locked gate, was made using hand tools only and is just large enough for a person to crawl inside. Just twenty or so feet in, the shaft opens up to standing height for an average-sized person. From this point to the end of the 330 foot tunnel there are signs that explosive charges were placed to speed the excavation process. Does this mean that there was more than one period of exploration? When were these explorations done?

Several types of minerals can be seen: pyrite (fool’s gold), iron, sulphur, rhyolite and copper can all be found. The mine is mostly one shaft, but a few side tunnels exist and the main tunnel takes a sharp turn to the left about two-thirds of the way to the end point. For a while the excavation follow a vein of copper and at one point the entire wall is “painted” with blue and green signs of copper deposits. Is this mineral what the explorers were hoping to find?

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Leaving the sunlight of the entrance behind, we have to rely on headlamps and flashlights to proceed.

Searching the archives at the El Paso Public Library for references to mining in the area turns up books, papers and other documents on the subject. None of them mention the west side mine or efforts to find copper in the Franklins. Who dug this mine and when?

Exploring this mine unearths more questions than answers. Adventurers don’t crawl back out into the bright West Texas sunshine with a detailed understanding of the history of this long tunnel into the Franklins. They will leave with an appreciation of what a mountain looks like from the inside and maybe even a hunger to search for answers on their own.

To see the mine with GeoBetty Tours you can reserve a spot on a scheduled event or book a private tour just for you or a small group. Call us at 915-526-1091 or send an email if you have questions. YOU MUST CALL US TO MAKE AN ACTUAL RESERVATION FOR THIS TOUR.

The Details:
Private Tour Cost: $75 for first person, additional people just $25 each.
We’ll meet at the Mundy’s Gap Trailhead inside the Tom Mays Unit of Franklin Mountains State Park. BE PROMPT!
Total tour time is approximately 90 minutes.
Wear comfortable clothes and shoes that you don’t mind getting dirty.
There is a 1/4-mile walk on a rocky trail from the parking area to the mine entrance.
Temperature inside the mine is a relatively constant 65ºF.
No food or drink allowed inside the mine.
Bring a working flashlight, if possible.
Hardhats/helmets will be supplied.

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An intersection in the mine shaft shows that miners explored in different directions to see what they might find.

Don Baumgardt

About the Author

Don Baumgardt

Don Baumgardt is a long time volunteer at Franklin Mountains State Park. He is also chief adventurer at GeoBetty.com and GeoBetty Tours. The company offers online and printed maps of hiking and mountain biking routes in the area as well as guided tours.

December 1, 2017

If you haven’t been to El Paso yet, you’re missing out on the most unique adventure the Southwest has to offer. Boasting the best of natural beauty, history and culture, El Paso leaves a lasting impression on visitors and residents alike. There’s never a rainy day here in Sun City, so any time is the perfect time to come by and visit. From hiking tours and music fests to art museums and Tex-Mex, there’s so much to experience all around town. With so many options, it can be hard to plan your trip – so, we have an action-packed itinerary already laid out just for you. Here’s your guide to spending your weekend getaway in the borderland.

Friday
Let’s set the scene: It’s Friday evening, and you just arrived in the city after a long day of traveling. You need somewhere to drop your bags and saddle up for your first night in El Paso. Where better to lodge than in the heart of downtown? Book your room for the weekend at Hotel Indigo, a beautiful boutique hotel juxtaposing mid-century architecture and contemporary interior design located right where all the Friday night action is.

Now that your accommodations are settled, dinner’s probably the next priority on your mind. Get all dolled up and decked out for El Paso’s downtown dining scene. Whet your appetite with a healthy dose of history at Anson11. This quaint dining hall, which dates back to 1832, offers a worldly menu featuring dishes inspired by all four corners of the earth. Voted as the most romantic restaurant in El Paso, Café Central is another excellent choice for fine dining downtown. Enjoy prime steaks, fresh seafood and signature plates at this perfectly charming eatery.

Follow up dinner with live entertainment courtesy of the Plaza Theatre. Constructed in the midst of the Great Depression, the luxurious Plaza Theatre models the glamour and glitz of Old Hollywood – and the picturesque Spanish-Colonial architecture makes the theatre a great photo op! To this day, patrons flock to the Plaza Theatre to see memorable performances year round. And you should definitely do the same during your stay.

So the show’s over, and the night is still young – time to explore the Union Plaza bar scene! The plaza is home to a number of bars and nightclubs, so you can let loose and dance the night away. But try not to stay out too late; you’ve got a full day ahead of you.

Saturday
Start your Saturday off right with a visit to the Downtown Art and Farmers Market, located right in Union Plaza. Open from 9 am to 1 pm, the market is a shopping hub for locally-sourced fares and original works of art. Experience El Paso through the lenses of area artists and farmers for an authentic cultural and culinary encounter. With arts and crafts workshops, live entertainment and family-friendly activities happening weekly, you’re in for a good time whenever you come by.

After your midmorning stroll through the Art and Farmers Market you’re ready to get out and see the city shine. Kick off your afternoon with a wild adventure at the El Paso Zoo. Home to some of the most exotic animals on the planet, the El Paso Zoo affords you the unique opportunity to get up close and personal with species you’ve never seen before. Admission is minimal and the attractions are many, so the zoo is definitely a must-see while you’re in town.

Continue your natural encounter after the zoo with a trip to the Franklin Mountains State Park. Whether you want to hike, bike or just marvel at the mountains, you’re sure to have an awesome time. At the base of the mountains, you’ll find the El Paso Museum of Archaeology, which is home to prehistorical artifacts nearly 14,000 years of age! Finish your time at the mountains with a breathtaking sunset ride on the Wyler Aerial Tramway. This spectacular cable car trip spans 200 acres of rugged mountain terrain with dazzling rock formations and desert flora.

After your eventful day, unwind and dine at L & J Café, one of El Paso’s best restaurants for authentic Mexican border food. Affectionately known as ‘the old place by the graveyard’, this brazen café has been serving up palate-pleasing plates for nearly a century. The fun atmosphere is accentuated by an ever-present blend of regulars and wayfarers enjoying good home cooking, one-of-a-kind brews and an abundance of slot machines. Sounds like the perfect combination for Saturday night nirvana.

Sunday It’s the final day of your weekend excursion in El Paso, but the festivities are far from over. Awaken your taste buds with a flavorful breakfast at 150 Sunset, where they’ve worked out that perfect balance between good and good for you. Try the Breakfast Tacos featuring house made chorizo (a Spanish sausage you don’t want to miss out on) served with black beans, eggs and salsa. Once noon hits, make the natural transition from the garden to the vineyard – the Zin Valle Vineyards, to be specific. Presenting free live music most Sundays this year, the vineyards are the perfect place to spend your afternoon in Sun City. Raise a glass to rest and relaxation amid ripening grape vines and verdant scenery.

About the Author

Chantel Britton

Chantel Britton has a knack for writing and a passion for food, fun and people. She recently received her BA in English and Professional Communications from Armstrong State University, and when she’s not writing she’s serving in the US Army Reserves as a Human Resources Officer. She loves NPR and is interested in food justice, sustainability, travel and international affairs.

November 22, 2017

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¡Este invierno El Paso esta que arde!

1. ¿Cómo llegar a El Paso?
El Paso es conocida como La Ciudad del Sol por sus más de 300 días soleados al año; se encuentra al extremo oeste del estado norteamericano de Texas, colinda con el estado de Chihuahua en México y es la segunda ciudad fronteriza más importante; para llegar puedes tomar un vuelo, ya sea directo o hacia ciudad Juárez o llegar fácilmente manejando por cualquiera de sus espectaculares autopistas.

2. ¿Dónde hospedarme?
Con más de 9,300 cuartos de hotel, El Paso cuanta con una amplia oferta hotelera que satisface todo tipo de gustos y necesidades, desde hoteles en el centro o Downtown con exclusivos bares rodeados de modernos rascacielos, hasta una cómoda villa o habitación familiar convenientemente ubicada cerca de alguno de los más exclusivos centros comerciales.

Si te interesa vivir una experiencia alternativa y hospedarte en un lugar donde podrás conocer y convivir con otros viajeros,The Gardner International es el lugar. La mitad de este céntrico e histórico hotel funciona como hostal y cuenta con habitaciones de hasta cuatro literas, un baño compartido para hombres en el segundo piso y para mujeres en el tercero y espacios comunes como cocina y sala de juegos para relajarte y echar una partida de billar.

Además, en El Paso las tarifas de hotel son más bajas los fines de semana y se ofrecen servicios de transporte gratuitos a diferentes puntos de la ciudad.

PRÓXIMAMENTE:
• Actualmente se encuentra en construcción un Hotel Aloft.
• 116 hermosas habitaciones fueron recientemente agregadas al Hotel Indigo.
• El hotel de 357 habitaciones Paso del Norte, antes conocido como el Camino Real, se encuentra en medio de una renovación de 18 meses y 75 millones de dólares para ser convertido en un hotel de convenciones.
• Un Marriott Urban Courtyard abrirá próximamente.

3. ¿Qué puedo hacer durante mi estancia?
Un día no es suficiente para conocer todo lo que El Paso tiene que ofrecer; sus centros comerciales, teatros, viñedos, restaurantes, misiones históricas, museos, parques de diversiones y festivales anuales pueden mantenerte entusiasmada por días.

Una de las mejores cosas de viajar a New York ya se puede hacer en El Paso; por eso te recomendamos planear tu viaje en torno a la fecha* de algunas de las obras de la temporada de Broadway que se presentan todo el año en el majestuoso Teatro Plaza:

Motown the Musical (Nov. 10-11, 2017)
Dirty Dancing (March 11-12, 2017)
A Gentleman’s Guide to Love & Murder (Dec. 5-6, 2017)
Buddy-The Buddy Holly Story (April 2, 2017)
RENT (Jan. 16-17, 2017)
Disney’s The Lion King (May 30-June 20, 2017)

Y después del teatro puedes disfrutar una copa bajo la hermosa cúpula de vidrio Tiffany del exclusivo Dome Bar del hotel Camino Real; catalogado como uno de los 12 mejores bares del mundo por la revista GQ.
La terraza del hotel Indigo también ofrece fiestas temáticas, clases de yoga, una piscina exterior con una impresionante vista de las montañas y rascacielos con los mejores tragos y visitantes de la ciudad.
Además, durante la temporada invernal, las luces y la gente llenan las calles del centro para disfrutar un espectáculo de luces, recorrer el museo de arte moderno y sus interesantes exposiciones o practicar los pasos de baile en la divertida pista de hielo del Festival Anual de Invierno… todo a unos cuantos pasos.

4. ¿Y luego?... A las exclusivas Montañas de Ruidoso
A tan sólo dos horas y media de El Paso te espera la diversión y el estilo de las exclusivas montañas nevadas de Ruidoso, en el estado de Nuevo México. Una vez que hayas comprado todo lo necesario puedes partir rumbo a este exclusivo destino popular por sus fabulosos casinos y excitantes parques de diversiones entre montañas nevadas donde se renta equipo para esquiar o practicar snowboarding, tanto para principiantes como para expertos y donde también se puede disfrutar de los fabulosos restaurantes, los bares y un paseo en góndola que ofrece una maravillosa vista, desde donde también se puede ver deslizándose a los más aventurados.

¡Y listo! Eso es todo lo que necesitas saber para disfrutar de unas vacaciones inolvidables esta temporada… ¿Qué esperas?

PLANEA CADA VIAJE CON TIEMPO Y ASISTE A TODOS LOS FESTIVALES…

Festival Anual de Invierno
18 de noviembre de 2017 al 1 de enero de 2018
Downtown Arts Festival Plaza y sus alrededores cobran vida con luces, comida, compras navideñas, festividades y una pista de patinaje sobre hielo al aire libre. Este festival está abierto todos los días y tiene algo para todas las edades.
www.winterfestep.com

Texas Country Music Fest
24 de febrero de 2018
El Texas Country Music Fest es una gran oportunidad para vivir la emoción y la calidad que los artistas del Texas Country aportan al género. Este festival atrae e inspira a amantes del Country de todas las edades y de toda la región.
http://texascmf.com

Franklin Mountains Poppies Fest
7 de abril de 2018
El Festival anual de las amapolas es un evento gratuito que celebra el florecimiento anual de amapolas mexicanas en El Paso y congrega a los amantes de la naturaleza de toda la región.
www.iloveparks.com/fmwc

Festival internacional de Teatro Siglo De Oro
Abril de 2018
Es el festival de teatro clásico español más antiguo del mundo y reúne a compañías teatrales de España, la Asociación internacional para el teatro clásico hispano y a cientos de académicos de todo el mundo.
www.los-paisanos-chamizal.com/siglo-de-oro-era/

Festival de la Cerveza Artesanal Sun City
Abril de 2018
Celebrado en el Convention Center Plaza y conocido como el mayor evento de cerveza artesanal en el sur, este festival concentra a cervecerías locales y nacionales y ofrece música en vivo, juegos, arte y camiones de comida perfectos para maridar. El festival también cuenta con expertos en cerveza que hacen demostraciones en vivo de cómo hacer tu propia cerveza en casa.
http://suncitycraftbeerfest.com

La Viña Winery Festival de Primavera
Abril de 2018
El festival anual de primavera ofrece entretenimiento en vivo, catas gratuitas y ventas exclusivas. El costo de admisión de los adultos incluye un vaso de recuerdo.
http://lavina.wolfep.com

Sun City Bacon Fest
Abril de 2018
¡Experimenta la única fiesta de tocino en Sun City! Bacon Fest, presentado por Southwest University, contará con más de 25 restaurantes locales y camiones de comida que tendrán variedad de comidas, bebidas y dulces inspirados en tocino disponibles en tamaño muestra para que los pruebes todos.
http://kisselpaso.com/sun-city-baconfest-returns-to-union-plaza-april-23-2017/

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November 8, 2017

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“El Paso es famoso por El Sho¬pping así que, al placer de viajar súmale el de comprar y déjate seducir por la gran variedad de productos de temporada que podrás encontrar en sus plazas y malls”.

1. ¿Cómo llegar a El Paso?
El Paso se encuentra al extremo oeste del estado norteamericano de Texas, colinda con Nuevo México y es la segunda ciudad fronteriza con México más importante; para llegar puedes tomar un vuelo, ya sea directo o hacia Cd. Juárez o llegar fácilmente manejando por cualquiera de sus espectaculares autopistas.

2. ¿Dónde hospedarme?
Puedes quedarte en uno de los modernos hoteles del Downtown y disfrutar muy de cerca el Festival Anual de Invierno, o reservar una cómoda villa o habitación convenientemente ubicada cerca de tu centro comercial favorito.

3. ¿Qué hacer durante mi estancia?
Un día no es suficiente para conocer todo lo que El Paso tiene que ofrecer; sus centros comerciales además de teatros, viñedos, restaurantes, misiones históricas, museos, espectáculos y parques de diversiones pueden mantenerte entusiasmada por días.

Ver también: ¿Qué está sucediendo ahora en El Paso? (https://visitelpaso.com/explore/things_to_do)

Sin embargo, es ampliamente recomendado visitar las plazas y malls de El Paso, ya que es en estas fechas cuando se estrenan los artículos de temporada de las mejores marcas y se ofrecen las mejores promociones.

Por si fuera poco del 18 de noviembre al 01 de enero el Festival Anual de Invierno ilumina el centro de El Paso y ofrece patinaje sobre hielo, comida, música, más compras y actividades los siete días de la semana.

4. ¿Y luego?... A las exclusivas Montañas de Ruidoso
A tan sólo dos horas y media de El Paso te espera la diversión y el estilo de las exclusivas montañas nevadas de Ruidoso, en el estado de Nuevo México. Una vez que hayas comprado todo lo necesario puedes partir rumbo a este exclusivo destino popular por sus fabulosos casinos y excitantes parques de diversiones entre montañas nevadas donde se renta equipo para esquiar o practicar snowboarding, tanto para principiantes como para expertos y donde también se puede disfrutar de los fabulosos restaurantes, los bares y un paseo en góndola que ofrece una maravillosa vista, desde donde también se puede ver deslizándose a los más aventurados.

¡Y listo! Es todo lo que necesitas saber para poder disfrutar de unas vacaciones de Shopping esta temporada… ¿Qué esperas?
¿CUÁNTO PUEDO COMPRAR?
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¡ENCUENTRA TODO LO QUE NECESITAS PARA QUE TÚ - Y TODO A TU ALREDEDOR - LUZCA GENIAL ESTA TEMPORADA!

The Fountains at Farah
Está situado en la intersección de la carretera I-10 West y Hawkins, en el predio donde hace decenas de años estaba la fábrica de ropa Farah, moti¬vo por el cual se decidió con¬servar su nombre. Inaugurado hace apenas 3 años, este ex¬clusivo centro comercial, ofre¬ce una experiencia diferente y relajante de compras en medio de 5 fabulosas fuentes que también funcionan como re-cinto de eventos y conciertos. Cuenta con una pista de hielo al aire libre a pocos pasos de los restaurantes y tiendas. https://fountainsatfarah.com

Cielo Vista
Localizado al este de la ciudad, en Cielo Vista podrás recorrer más de 140 tiendas que incluyen grandes almacenes como Di¬llard´s, JC Penney, Sears y Macy´s, y los establecimientos favoritos de todos como Apple, Banana Republic o Abercrombie and Fitch. También puedes descansar de las compras viendo una película en sus modernas salas de cine o comiendo y to¬mando algo en algún Restaurante como Olive Garden o Hooter’s. https://simon.com/mall/cielo-vista

TIME en Montecillo
En el Oeste de El Paso, situado en el mo¬derno distrito Montecillo, TIME es el lugar más exclusivo para comprar, comer, vivir y trabajar. Con un paisaje exuberante y un gran diseño urbano, TIME resulta en una mezcla ideal de residencias, comercios y oficinas como ningún otro espacio en la ciudad. Desde ropa vintage hasta las últimas ten¬dencias en decoración de interiores, TIME en Montecillo cuenta con las tiendas más modernas y exclusivas como Hom¬meWork, Black Dot, The Backyard Patio y AJDesign. https://itistimeelpaso.com

Basset Place Mall
Basset Place ha recibido visi¬tantes desde 1962 y la clave de su éxito son las tiendas clásicas y una mezcla de mo¬dernidad, diversión y gastronomía. Su ubicación no puede ser mejor… es el más cercano al Ae¬ropuerto de El Paso y al Puente Internacional Fronterizo de las Américas. https://bassettplacemall.com

The Outlet Shoppes
Pero si algo nos gusta cuando vamos de compras es la pala¬bra: DESCUENTOS. Y en The Outlet Shoppes los encuentras desde un 20% hasta un 70%. Cuenta con más de 90 tiendas de reconocidas marcas, la pla¬za de comidas, una agradable área al aire libre, y zonas segu¬ras de juegos para los niños. https://theoutletshoppesatelpaso.com

Sundland Park Mall
Situado al oeste de El Paso, Sundland Park Mall cuenta con más de 130 tiendas que incluyen Dillard’s, Forever 21, Hollister, American Eagle Ou¬tfitters y Victoria’s Secret. Para tu relajación y entrete¬nimiento cuenta con un Ci¬nemark Movie Bistro y varias opciones de restaurantes como P.F. Chang’s, Olive Garden o The Greenery. https://sunlandparkmall.com/stores

Las Palmas Marketplace
Este centro comercial al aire libre cuenta con alrededor de 57 tiendas y se encuentra convenientemente ubicado cerca del Puente Internacional Zaragoza. Aquí podrás encontrar 20 pantallas de cine en el Tinseltown de Megaplex Cinemark y tiendas como Office Depot, Big 5 Sports, Bed Bath & Beyond, Michaels, Lowe's, Kohl's, Babies R Us, Ross Dress For Less y Walgreens.https://shopcore.propertycapsule.com/properties/laspalmasmarketplace

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November 3, 2017

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Known for mild temps and sunny skies, El Paso is the ideal getaway for outdoor enthusiast. With over 300 sunny days a year,thrill-seekers alike journey to the Sun City during the winter months for their dose of vitamin D and real adventure. Hike, bike, climb-El Paso has it all no matter what time of year!

Towering above the city of El Paso is the Franklin Mountains State Park, the largest state park in an urban setting. Here you can hike rugged terrain in 37 square miles of desert wilderness, scrub vegetation and open space, with 125 miles of multi-use trails that are especially popular with mountain bikers. Camping and picnicking are also available.

For those seeking to "climb" their way to the top, Hueco Tanks State Historic Park is world-renowned for rock climbing and bouldering. the 860-acre park is named for its large natural rock basins that for years supplied trapped rainwater to dwellers Marvel at the imagery that dates back thousands of years, then hike, rock climb, bird watch, study nature and history, picnic and stargaze. Also available are guided and self-guided tours to view rock imagery. Located in a historic ranch house, the interpretive center is the perfect place to learn about the park and its history. Hueco Tanks is mainly a day-use park. However, they do have 20 campsites.

Outdoor Annual Events Include:
The Puzzler Mountain Bike Race., is considered one of the most challenging mountain bike races in the region. The single track, technical terrain tests its riders with over 6,200 feet of climb. (January)

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Lone Star 100. is a true Texas Mountain Race with climbs over 7,000 ft. Trail runners climb to North Franklin Peak where a stunning view awaits them. (February)

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Hueco Rock Rodeo hosts adventure films, live music, clinics and the highly anticipated bouldering competition. Every year competitors from around the world are drawn to this iconic bouldering location. (February)

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The Michelob Ultra Springfoot Marathon. is a Boston qualifier that traverses most of El Paso’s well-known neighborhoods. Runners enjoy a beautiful sunrise over the Hueco Mountains and striking views of the colorful Chihuahauan Desert. (February)

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Franklin Mountains Trail Run. feature a 50k, 13.1 mile, 10k and 5k. The combination of straight climbs, technical terrain and switchbacks make for one of the region’s most inspiring and sought out events. (November)

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